하늘로 우주로 세계로 향하는 선진정예 공군

항공사상

휴 M 트렌차드

영국 공군의 아버지 휴 트렌차드
(Hugh M. Trenchard, 1873 ∼ 1956)

전략 폭격을 주장하였고, 세계 최초의 독립된 공군인 영국공군(RAF : Royal Air Force)의 초대 공군 참모총장을 지냈던 휴 트렌차드는 진정한 항공인이었으며 항공전략사상의 개척자였다. 그는 참모총장으로 재직하는 동안 독립된 군으로서 영국공군을 유지하기 위하여 헌신적인 열정과 뛰어난 전략적 식견을 가지고 투쟁하였다.

“전략폭격은 평시에도 국가를 지켜 주는 정치적 기술로 헤아릴 수 없이 중요한 요소”라는 트렌차드의 항공전략사상과 이론은 제1차 세계대전의 경험을 바탕으로 정립되기 시작하였고 공군참모총장에 재직하면서 더욱 원숙해졌다. 그의 사상을 종합해보면 다음과 같은 몇 가지로 요약될 수 있다.

첫째, 영공의 완전한 방어는 불가능하므로 최선의 방어는 공격이다. 항공력을 방공임무에 집중 사용하는 것은 시간과 노력을 낭비하는 행위이므로 항공력을 운용할 때는 지속적인 공격에 역점을 두어야 한다. 그러나 어느 정도의 제한된 방어는 국민의 사기를 위해 유용하다. 둘째, 승리를 달성하기 위해서는 공중우세가 사전에 이루어져야 한다. 셋째, 항공력은 고유의 특성에 따라 전략적이며 공격적인 무기이다. 육군은 전선에 위치한 적의 육군을 패배시킨 이후에나 전략적인 표적에 도달할 수 있다. 그러나 공군은 전선의 적을 격멸시키지 않고도 목표를 달성할 수 있다. 적 해군과 육군의 상공을 가로질러 적의 방공망을 뚫고 적국의 생산 중심지와 교통·통신을 직접 공격할 수 있다. 넷째, 전략폭격의 목적은 적의 전쟁능력을 파괴하고 국민과 정부의 사기를 붕괴시키는 것이다. 다섯째, 항공력만으로 전쟁에서 승리할 수는 없으나 항공력은 지상군을 위한 진격과 전투경계선의 확장에 필요한 여건을 조성할 수 있다. 여섯째, 전략폭격은 국제법을 준수하여 수행하여야 한다.

트렌차드는 전략폭격 이론의 주장자뿐만이 아니라, 공군을 창설하고 지켜낸 인물로도 기억된다. 그는 공군을 지켜내기 위해 육, 해군성 장교들과 경제부처 관료들을 상대로 투쟁하였다. 제1차세계대전 이후 영국에서는 장차 대규모 전쟁에 참여하지 말아야 한다는 여론이 조성되었다. 1924년 영국정부는 대규모 전쟁에 참전하지 않을 것을 가정한 10년 규정(10 Year Rule)을 적용하고, 국방예산도 대규모 삭감하였다. 영국 공군의 규모는 1/10로 감축되었으며 삭감된 국방예산의 17%만을 배정받았다. 더구나 해군과 육군은 공군을 폐지하고 다시 자군 내에 항공부대를 편성하려고 하였다.

트렌차드는 공중통제(Air Control) 개념을 개발하여 공군을 해체하려는 움직임에 대처하였다. 그는 공군력은 평시에도 다른 어느 군보다 가장 경제적으로 운용될 수 있다고 주장하였다. 트렌차드에 의해 공군의 역할과 기여에 대한 이해도가 확대되어 정치가와 전략가들 사이에 공군의 입지가 확보될 수 있었다.

트렌차드의 그러한 노력을 결과, 체임벌린 하원의원도 공군이 무한한 잠재력과 독자적 활동 능력을 갖고 있음을 인정하면서 공군에 대하여 다음과 같은 견해를 표명하기도 하였다. “우리는 공군의 능력을 절대로 얕보아서는 안 될 것이며 장차 영국이 큰 위기에 처하게 될 때 육·해군보다 공군력에 의해서 국토가 보존되어질 것임을 확신한다. 현시점에서 공군을 폐지하여 육·해군성이 다시 항공기를 가지게 한다는 것은 시대에 역행하는 것이라고 생각한다.”

리델하트와 같은 전략가도 결국 공군의 중요성에 동감하게 된다. 그는 공군의 필요성과 역할에 대해 자신의 견해를 밝히게 된다. “만약 우리가 모든 방면에서 강해지려 노력한다면 우리는 어떠한 방면에서도 충분히 강해질 수 없을 것이다. 우리는 적절한 육군과 지상의 전술공군을 보유해야 하지만 우리들의 최선의 승부처는 공군이라고 나는 확신한다. 만약 트렌차드가 권고한 방침에 맞는 군대를 보유할 수 있다면 나는 침략자들을 저지시키는 일을 아주 기쁘게 떠맡을 수 있을 것이다.”

트렌차드의 혜안과 용기있는 실천은 최초로 등장한 독립된 공군, 영국공군의 아버지로서 사람들의 기억속에 남아있게 만들었다. 그가 제시한 전략폭격 이론도 미래의 ‘전략억제’ 개념 등장에 중대한 기여를 하게 되었고, 핵시대에 보편적인 진리로서 수용될 수 있었다. 이는 트렌차드가 일찍이 항공력의 능력과 역할을 정확하게 인식하고 영국 공군을 통하여 그 가능성을 실천하였기에 이루어질 수 있었던 것이다.

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